>>>  Laatst gewijzigd: 15 mei 2019  
Ik

Woorden en Beelden

Filosofie en de waan van de dag

Start Glossen Weblog Boeken Denkwerk

Waarden en seksualiteit

Algemeen

Historische en culturele perspectieven

Seksualiteit en ideologie

Seksualiteit en jongeren

Voorkant Cleland 'Fanny Hill' John CLELAND
Fanny Hill - Memoirs of a woman of pleasure
Allerlei uitgaven, 1748

Inleiding

"Beautifully written and with unfiltered detail, the Memoirs of Fanny Hill enjoyed prolonged underground success in both Great Britain and the United States as what is considered the first English-language work of erotica. Readers of classics accustomed to vague and mysteriously worded romantic encounters will be delightfully stimulated by innumerable eye-popping sex scenes in this infamous novel. The graphic detail and frequent delight in physical pleasures expressed by the characters make for a unique reading experience amid the lavish writing style of the 18th century. (...) The subsequent publication of Fanny Hill brought inevitable banning for obscenity that was not overturned until court cases in the 1960s and 1970s. But obscenity laws in both Great Britain and the United States did little to subdue public passion for the forbidden ecstacies of this erotic novel. Always in print on the underground market, Fanny Hill in its various forms no doubt instructed countless men and women about the workings and pleasures of their sexuality during a time when little to no information was sanctioned on the subject." [mijn nadruk]

[Waarom staan samenlevingen zo vijandig tegenover lichamelijk genieten en seksueel plezier, zo vraag ik me steeds weer af. Waarom twijfelen zo veel van die fatsoensrakkers met hun wetten tegen obsceniteit nooit aan hun eigen waarden en normen op dat vlak? Het is ergerlijk. Daarom vind ik het geweldig dat er altijd mensen geweest zijn die boeken schreven of beelden creëerden waarin seksueel plezier openlijk een plaats kreeg.]

Het verhaal

Frances (Fanny) Hill vertelt in brieven aan iemand (zogenaamd) dat ze opgroeide in armoede en ellende, maar gelukkig helemaal gezond was en ongeschonden bleef door de pokken. Haar ouders stierven door die ziekte binnen twee dagen en ze was vanaf haar 15e levensjaar dus een wees. Ze gaat naar Londen om een dienstbetrekking te zoeken en komt door haar eigen naïeviteit en door misleiding van anderen in een bordeel terecht. Ze wordt door een vrouw ingewijd in seksueel plezier.

"What pleasure she had found I will not say; but this I know, that the first sparks of kindling nature, the first ideas of pollution, were caught by me that night; and that the acquaintance and communication with the bad of our own sex, is often as fatal to innocence as all the seductions of the other." [mijn nadruk]

[Ook dat is boeiend. Vanaf het begin zijn het vrouwen die haar op het 'slechte pad' brengen: een vriendin, de vrouw op een kantoor voor dienstbetrekkingen die samenspant met een vrouw die onschuldige meisjes ronselt voor haar bordeel, andere vrouwen in dat bordeel. Daarna komen pas de mannen in beeld. Als je dit leest kun je niet anders dan hard lachen om al die vrouwen die vandaag de dag mannen beschuldigen en vrouwen de hele tijd de hand boven het hoofd houden. Wees eens consequent denk ik dan, beschuldig je eigen sekse ook eens.]

Ze treft een jongeman - Charles - die haar wil onderhouden en op wie ze erg verliefd is. Dat wordt haar eerste minnaar. Maar de vader van die man werkt hem om allerlei redenen het land uit.

"Time, however, that great comforter in ordinary, began to assuage the violence of my sufferings, and to numb my feeling of them. My health return'd to me, though I still retain'd an air of grief, dejection, and languor, which taking off the ruddiness of my country complexion, render'd it rather more delicate and affecting."

Waarop Mrs. Jones, de eigenaresse van het pand waar de jongeman een verdieping huurde voor Fanny, ijskoud de rekening presenteert en haar in contact brengt met een heer die al langer interesse voor haar had zodat ze zeker weet dat ze geld kan vangen voor Fanny.

[Ook een mooi voorbeeld van hoe vrouwen andere vrouwen behandelen. Niks solidariteit. Maar het boek is wel geschreven door een man natuurlijk, nooit verkeerd om dat in gedachten te houden bij de beeldvorming.]

Ze moet zich even over haar verdriet om Charles heen zetten, maar dan is Mr. H. ook prima.

"Yet oh! what an immense difference did I feel between this impression of a pleasure merely animal, and struck out of the collision of the sexes by a passive bodily effect, from that sweet fury, that rage of active delight which crowns the enjoyments of a mutual love-passion, where two hearts, tenderly and truly united, club to exalt the joy, and give it a spirit and soul that bids defiance to that end which mere momentary desires generally terminate in, when they die of a surfeit of satisfaction!"

[Ook zo'n ding van waarden en normen: er zijn verschillende manieren om seks te hebben, de romantische overgave vindt ze leuker.]

En als hij het met de dienstmeid doet, neemt ze zelf ook een minnaar in de vorm van H's dienstknecht. Uiteraard worden ze betrapt en komt er een einde aan de rol van H.

"In the mean time, several of my acquaintances among the sisterhood, who had soon got wind of my misfortune, flocked to insult me with their malicious consolations. Most of them had long envied me the affluence and splendour I had been maintain'd in; and though there was scarce one of them that did not at least deserve to be in my case, and would probably, sooner or later, come to it, it was equally easy to remark, even in their affected pity, their secret pleasure at seeing me thus disgrac'd and discarded, and their secret grief that it was no worse with me."

[Tja, niet aardig, die vrouwen voor andere vrouwen: jaloers en zo.]

Nu komt ze in het bordeel van Mrs. Cole te werken, maar is verder een vrije vrouw met een eigen appartement en zo. De drie meiden met wie ze daar werkt - tussen deze meiden is de solidariteit groot - vertellen verhalen over hun ervaringen. Verder vertelt het boek over allerlei ervaringen van Fanny zelf. Uiteindelijk vindt ze haar eerste liefde Charles weer terug en komt ook alles goed met haar deugdzaamheid.

[Opvallende dingen. Het vreugdevolle gekraai over de grootte van de 'machine' van mannen, ook al doet het pijn het is toch echt genieten. Over het algemeen wordt er alleen maar geneukt, met later wat andere variaties in het seksleven van mensen zoals SM. En tot slot, opvallend maar al bekend uit onderzoek: de leeftijd waarop de beschreven vrouwen in die tijd met seks beginnen is laag, 12 tot 15 jaar.]

Start  ||   Glossen  ||   Weblog  ||   Boeken  ||   Denkwerk