>>>  Laatst gewijzigd: 14 september 2020  
Ik

Woorden en Beelden

Filosofie en de waan van de dag

Start Glossen Weblog Boeken Denkwerk

Geschiedenis van de computertechniek

Voorkant McCartney 'ENIAC' Scott McCARTNEY
ENIAC - The triumphs and tragedies of the world's first computer
New York: Berkley Books, 1999; 262 blzn.
ISBN 0 425 17644 4

"John von Neumann didn't invent the computer, however. The distinction rightly belongs to two men at the University of Pennsylvania, Presper Eckert and John Mauchly. They built ENIAC, the first digital, general-purpose, electronic computer - the first Giant Brain. ENIAC was a bussize moustrap of forty nine-foot-tall cabinets filled with nearly 18,000 vacuum tubes and miles of wiring. It was developed as a weapon of war, a machine that could calculate trajectories for World War II artillery guns. Though unwieldy, ENIAC was wired with enough innovation ang genius to provide the spark for computer development. The genealogy of the modern computer begins here, with ENIAC, Eckert, and Mauchly."(5)

[Leuk, toch, die Amerikanen met al hun vaderlandsliefde en oppervlakkigheid. Nee, het was niet de eerste digitale, elektronische computer voor algemene doeleinden. Zelfs niet in de V.S.]

[We moeten eens nadenken over die term 'general-purpose computer'. Ik denk niet dat je met de ENIAC spelletjes kon spelen.]

[Later (102) noemt hij als criterium dat de ENIAC de eerste volledig elektronische computer was. Buizen ipv mechanische relays, bedoelt hij dan, denk ik, maar dit is juist niet helder. Wat zijn de preciese verschillen tussen al die eerste computers en waarop zijn dit soort claims dus precies gebaseerd? Zo is de vrije programmeerbaarheid een criterium (denk aan Zuse's Z3).]

[Wel duidelijk dat deze computer niet gemaakt werd met het idee in het hoofd om de vrede te dienen. De context zoals zo vaak in de V.S. (en er buiten): snelle berekeningen voor defensie. Meer niet.]

"The power of the computer is that it brings order to chaos. (...) They get their intelligence from their power to count, sort, organize, and compare. (...) In each case, the computer is able to order the jumble of data, to make intelligence out of information."(11).

[Wanneer je nu denkt aan Black's boek over de Hollerith-machines en hun inzet door de Nazi's om de joden uit te roeien, dan snap je hoe eng zo'n opvatting is. Computers brengen geen orde aan, mensen maken computers om dingen te ordenen. En die geordende informatie gebruiken die mensen om vaak bijzonder onintelligent te handelen.]

Mauchly was degene die bedacht dat vacuümbuizen zouden kunnen helpen bij het berekenen en mechanische technieken zouden kunnen vervangen met het grote voordeel van snelheid.

"Indeed, programming itself appears to have been largely an afterthought. (...) It did not help matters that Eckert and Mauchly were hardware designers, not mathematicians or 'software' people. Their job was to provide a machine capable of crunching numbers, with less regard for how those numbers would actually be crunched."(94-95)

[Met andere woorden: over het gebruik van de machine door mensen (operators) was niet nagedacht. Ik denk dat dit een essentie is: een apparaat wordt gemaakt met hardware-criteria in het hoofd, niet met criteria voor het gebruik / de bediening van het apparaat. Daarom moeten mensen zich vaak op een heel vervelende manier aanpassen aan apparaten als computers, omdat computers niet ontworpen zijn voor het gebruik door mensen.]

[Apart is dat nu eens de rol van vrouwen benadrukt wordt in het hele gebeuren. Al waren er natuurlijk al wel eerder programmeurs. McCartney gebruikt iets te gemakkelijk grote woorden.]

"Six women were chosen from among the several hundred human computers to work on ENIAC,making them the world's first computer programmers: Frances Bilas Spence, Jean Batik, Ruth Lichterman Teitelbaum, Kathleen McNulty, Elizabeth Snydeer Holberton, and Marilyn Wescoff Meltzer. This corps was rife with mathematical talent ...() Even though the women had significant responsibility for the succes of the project, they continued to be treated as clerks, although they were in fact programmers."(95-97)

Officiële presentatie van de ENIAC aan het publiek en persconferentie op 14 februari 1946. Daarna verplaatsing van de Moore School van de University of Pennsylvania naar Aberdeen waar hij nog acht jaar functioneerde.

"It worked on hydrogen bomb problems, made predictions of Russian weather patterns so nuclear fallout could be mapped in case of war, aided wind tunnel design, and, of course, crunched ballistic tables. ENIAC was used in the early days of the missile program, and it helped design special devices like nuclear artillery shells. "We did a lot of calculations we never knew what they were for," said Joseph Chernow, who was chief engineer on the ENIAC at Aberdeen from 1951 to 1953. The machine was finally retired in 1955."(107-108).

John von Neumann was al in 1944 op de hoogte en betrokken bij het ENIAC-project:

"He became a powerful influence over the project, stimulating discussion about computing theory and practice, and pushing forward ideas for the second machine."(111)

Dat werd vanaf 1945 de EDVAC (hier betekent de afkorting Electronic Discrete Variable Calculator, dus zonder Automatic). Wetenschappers kregen dus meer invloed en dat drong de ingenieurs naar de achtergrond. Spanningen tussen al de betrokkenen: niet zo veel erkenning voor het werk van Eckert en Mauchly als ze zouden willen, en wel veel erkenning voor Von Neumann.

De publicatie van vN's First Draft of a Report on the EDVAC op 30 juni 1945 (met de ideeën voor 'stored programs') maakte dat alleen maar sterker. vN schijnt nogal gemakkelijk de ideeën van anderen geassimileerd te hebben en de suggestie gewekt te hebben dat de ideeën uit zijn eigen koker kwamen. Tegelijkertijd werkte hij niet vertrouwelijk op de achtergrond (zoals de ingenieurs Eckert en Mauchly), maar juist in een academische sfeer van openheid en discussie waardoor zijn uitwerkingen van ideeën zich gemakkelijk internationaal verspreiden. En zo werd vN dus de Vader van de Computer genoemd, tot grote ergernis van Eckert en Mauchly. Zie 116 en volgende.

Invloed van de 'Moore School Lectures' door Eckert, Mauchly en Goldstine op de gedachtenontwikkeling van analoog (waar bv. Harvard en MIT nog zaten) naar digitaal.

Verder stichten ze in 1946 of 1947 het bedrijf Electronic Control Company, later werd het Eckert-Mauchly Computer Corporation (EMCC). Ze gaan werken aan de UNIVAC en de BINAC (Binary Automatic Computer). Daar komt bv. ook Grace Murray Hopper te werken als programmeur, de vrouw die later COBOL ontwikkelt (152). Het zijn slechte zakenmensen en geldproblemen komen dan ook al gauw om de hoek kijken.

Tenslotte een lang verhaal over de strijd met Atanasoff (Honeywell) die meende dat zijn idee door Eckert/Mauchly gestolen was.

Start  ||   Glossen  ||   Weblog  ||   Boeken  ||   Denkwerk