>>>  Laatst gewijzigd: 15 september 2020  
Ik

Filosofie en de waan van de dag

Start Glossen Weblog Boeken

Thema's 'Techniek'

Atoombom, wapentuig

Internet, Sociale media

Informatieovervloed

Privacy

Spionage, inlichtingendiensten

Geschiedenis hacken

Hackerethiek

Voorkant Smith 'Breaking And entering - The extraordinary story of a hacker called 'alien'' Jeremy N. SMITH
Breaking And entering - The extraordinary story of a hacker called 'alien'
Boston - New York: Houghton Mifflin Harcourt, 2019, 764 blzn. (epub);
ISBN-13: 978 05 4491 1222

[Hij zat op Harvard, 'alien' (een schuilnaam) op MIT. Ze kwamen elkaar toevallig weer tegen, allebei een dochtertje, en raakten aan de praat.]

"My old acquaintance, I learned, was a professional hacker — or, as she put it to corporate clients, “a penetration tester and digital forensics specialist.” When institutions or individuals needed to test their security, either physical or virtual, she and her team were guns for hire. And if you’d already been breached, they’d identify what had been stolen, how, and by whom — plus recover any lost information and try to ensure that the problem wouldn’t happen again."(6)

"Some hackers have a well-deserved reputation for bragging, exaggeration, obfuscation, and outright lies. Alien, however, seemed modest by nature — earnest, soft-spoken, and reserved."(7)

[Zo is het maar net. alien is dan ook een vrouw, en nog een met verantwoordelijkheidsgevoel ook, ze heeft een kind, doet zinvol securitywerk.]

[Helaas gaat het boek dan het leven van alien vertellen, vanaf haar start op MIT. Weer niet zo boeiend allemaal, al is het wel goed geschreven. Je ziet al wel meteen dat 'hacking' vaak echt niet méér voorstelt dan een goeie grap ('prank') uithalen. Lachen, joh, we hebben een auto op het dak van gebouw 10 weten te zetten, mensen zullen het er nog jaren over hebben. Dat soort dingen. En die wereld die geschetst wordt is ook zo oppervlakkig, ik snap de lol niet van dat nachtelijke kattekwaad uithalen. Kinderachtig.]

"This was magic — and they had gotten away with it! Was there anything better than entering somewhere you weren’t supposed to be and then exiting somewhere you’d never been?
Hacking, the whole school — the whole city, the whole world — was your playground. You went where you wanted and did what you chose."(66)

"This was hacking too. Don’t accept — explore. Don’t assume — experiment. Breaking into buildings was one way of seeing what was on the other side of locked doors. So was sex. So was art. And so were drugs."(123)

[Tja, dat is een fraaie. Zo is alles hacken en zo hoef je nooit je gezonde verstand te gebruiken dat zegt dat je bepaalde dingen beter niet kunt doen zoals elke substantie roken of slikken die iemand je aanbiedt. Oppervlakkig dit.]

Het verhaal gaat nu wat sneller en we kunnen lezen dat 'alien' in augustus 2001 omschakelt naar een andere major, nl. 'electrical engineering and computer science' na het jaar ervoor al wat ervaringen opgedaan te hebben met netwerken. Als baantje gaat ze voor het 'MIT security team' werken. In 2003 - ze is dan 22 - gaat ze in Santa Fe, New Mexico bij het Los Alamos National Laboratory werken. Voor Defensie dus - 'an outer space surveillance system, of vital interest to the U.S. military' - , op de plek waar de atoombom gemaakt werd.

[Erg principieel weer, ze heeft zich niet eens op de hoogte gesteld, een vriend, Jake, had haar uitgenodigd en dus ging ze. Erg kritiekloos en naïef allemaal.]

Hier leert ze goed programmeren. Maar na een jaar keert ze terug naar Boston omdat die hele streng geregelde werkomgeving haar niet beviel.

[Gek, hè? ]

"Alien returned to Cambridge in September 2003 and rejoined the MIT network security team. After Jake’s tutelage at Los Alamos and months of work on her project there, she could match UNIX skills and computer programming chops with anyone."(303)

"As this planning was taking place, new leaders with their own ideas took over Information Services. They merged it with other organizational units at MIT, renamed the new entity Information Systems and Technology, and installed a corporate culture, including a nine-to-five workday and dress code."(305)

[Viel dat even tegen.]

Ze stopt met dat werk. En gaat meewerken aan he opbouwen van een IT Securtity team in een ziekenhuis. Daar groeit ze in de rol waarmee het boek begon: forensische IT, penetratietests, etc.

[P. 326-336 echt interessant en goede weergave.]

Ze maakt mee dat verzwegen wordt door het ziekenhuismanagement dat er een PC gestolen is met de persoonlijke gegevens van 10.000 patiënten. Dan cursus in Canada, als enige vrouw weer eens.

"What had been a hobby was quickly professionalizing and splitting into separate, if overlapping, camps. There were black hat hackers, who hacked with malicious or criminal intent, for power or profit; white hat hackers, who hacked to test, evaluate, and ultimately improve computer security; and gray hat hackers, who moved between both worlds."(359)

"“Do you believe in God?” Alien asked.
“Do you?” said Bruce.
Alien shrugged. “The universe is so old and so big that someone, somewhere must have rooted it,” she said."(369)

[Over naïef gesproken ... Maar de cursus doet ze steengoed.]

Ze komt te werken voor Elite Defense waarvoor ze penetration testing doet, zo ver als de heren dat toevertrouwen aan een vrouw. Alles 'white hat'. Waarbij je dus in feite vaak misbruik maakt van het vertrouwen van anderen, wat die anderen niet leuk vinden als ze de resultaten van je onderzoek gepresenteerd krijgen.

[Het is ook echt gemeen eigenlijk. Maar ja. Moeten mensen maar niet menselijk zijn, hè ... Het is in ieder geval de reden dat 'security' zo vaak misloopt, al weet iedereen best wel wat hij wel of niet moet doen.]

[Uiteraard loopt het ook mis met de mannetjes van Elite Defense, vooral ook omdat alien totaal kritiekloos en naïef is als het om mannen gaat. Ze wordt ontslagen, hoe goed ze ook is. “Mom? Dad?” alien said in a small voice. “I failed.” Hoe dom kun je zijn. Waarom meteen denken dat je niet goed genoeg bent als allerlei kereltjes de suggestie wekken dat je niet goed genoeg bent? Hoe dan ook is haar smaak wat betreft mannen klassiek.]

Ze begint uiteindelijk een eigen bedrijf.

[Dat lag voor de hand. Daartoe had ze meteen kunnen besluiten, maar het idee ontstond weer door initiatieven van anderen. Ze gaat in eerste instantie vaak mee met de 'flow' en neemt pas dan de initiatieven.]

Dankzij haar enorme inzet doet haar bedrijf het goed en kan ze steeds verder uitbreiden.

"She walked back to her office to call the client. Alien had stopped being surprised by how easy it was to hack everyone. But rather than exult in TSC’s success, she found it disturbing. She and her team were cracking open important organizations on a daily basis. Almost every time, what they found was a mess: vulnerable systems and leadership unable to tell where their computers were or who was on them even as they ceded ever more control to technology. And the people who relied on those organizations had no idea."(685)

Start  ||   Glossen  ||   Weblog  ||   Boeken